為什麼萬事達卡的多區區塊鏈是專利競賽的新躍進?

10月9日,美國金融服務巨頭萬事達卡獲得了一項區塊鏈分區的專利,以便存儲多種交易類型和格式。美國專利商標局(USPTO)發布的文件揭示了這個新系統的細節,不過,這並不是萬事達卡的首個專利。

為什麼需要對區塊鏈進行分區?

簡而明之,不同的區塊鏈將交易存儲在不同的區塊中。比如,比特幣(BTC)使用一種系統在其區塊鏈上記錄數據,而以太坊(ETH)則選擇了其他替代指標。

現在,假設有一家公司想使用區塊鏈技術來存儲不同類型的數據,或使用多種加密貨幣來開展業務。它必須運行多個區塊鏈,因為根據最近的專利申請,交易記錄通常需要具有相同的格式,並包括相同的數據類型,有時甚至是數據的大小。因此,該公司還必須要承擔所有額外的資源和計算能力。

這個問題可能是由於對區塊鏈的許可或開放訪問程度的不同造成的。一方面,有許多未經許可的區塊鏈,允許任何人查看記錄或參與其中,就像前面提到的比特幣和以太坊,及其公共分類賬一樣。另一方面,它們也可以被許可,那些需要特殊權限才能讀取、訪問和寫入的信息。它們在行業級別的公司中更為常見,對於這些公司來說,安全性、身份和角色定義至關重要。

萬事達卡的新專利聲稱,區塊鏈在數據格式方面缺乏靈活性,限制了對許可區塊鏈的使用權限:

「……實體可能想要操作獲得許可的區塊鏈,在這裡,可以使用不同級別的權限來參與區塊鏈,例如通過限制可能向區塊鏈添加新塊的節點。但是,由於傳統區塊鏈中所有事務的格式都是類似的,因此不能擴展權限來訪問區塊鏈中的實際事務......專利發起人表示,他們的分區區塊鏈可以解決這些限制問題,並提供更多的使用權限。

那麼這是如何工作的呢? 

萬事達卡的新系統,旨在通過允許塊從多個子網接收數據來擴展區塊鏈的實用性。

子網是建議的分區,其內部是一致的,但會在更廣泛的單一系統中互相作用:子網可能具有關於事務記錄中的數據的規則、數據的組織、每個數據值的大小以及在子網的merkle根公式中使用的哈希算法。因此,子網能夠接收來自不同計算設備的信息,並允許添加任何類型和大小的數據,而無需遵循標準化的數據格式。然而,子網的數量是有限的,因為系統最多支持三個子網。

萬事達卡不是首例:區塊鏈的宏圖大計

萬事達卡於2016年7月首次申請上述專利,這是一個漫長的過程。專利局在專利申請提之後的18個月內公布申請,然而,是否授予專利保護的決定可能需要數年的時間。

但是,分區區塊鏈的授權只是萬事達卡眾多的授權之一。其首個區塊鏈相關的專利於2017年11月獲得批准,該專利名稱為「使用記錄擔保的即時支付方法和系統」。自始,該公司在研究區塊鏈技術方面取得了巨大的進步:據IRP Daily 8月份的報告《2018年全球100強區塊鏈專利企業排名》,這家美國信貸巨頭以擁有80項專利申請位列第三,僅次於阿里巴巴和IBM,這使萬事達卡成為區塊鏈領域即將爆發的專利戰的關鍵參與者。

上個月,USPTO發布了萬事達卡三份類似的書面專利申請,該公司認為,分布式分類帳本技術(DLT)可以顯著地簡化B2B交易,並指出21世紀B2B協作建立在一個笨拙的、沒有連接的、幾乎沒有變化的20世紀中期的B2B支付平台上。反之,專利發起人所主張的,區塊鏈將把數據存儲在一個容易被相關公司訪問的系統中,並且對鍛造有很強的抵抗力。

萬事達卡在2018年7月申請了DLT消費者保護和支付交易專利。申請報告中,該公司敘述了一種基於公鏈的方法,用於連接區塊鏈和法定貨幣賬戶之間的資產。

獲得區塊鏈相關專利並不意味着該公司能繼續開發這些新系統,雖然區塊鏈仍是一個相對較新的領域,但一些參與者只想在採取行動之前表明自己的立場。例如,另一個頂級專利申請人——美國銀行,到目前為止一直講註冊技術置於實際使用技術之上。

2016年,美國銀行首席運營官兼技術官Catherine Bessant向CNBC表示,擁有區塊鏈相關的專利非常重要......在我們知道商業應用程序可能是什麼之前,應該占一席之地。值得注意的是,這些努力並沒有影響該公司將比特幣稱為「麻煩「,該公司還提升了禁止客戶購買加密產品的決定。

萬事達卡對區塊鏈的顯著行動獲得了雄心勃勃的聲明的支持,突顯出該公司對這項技術的興趣。今年9月,萬事達卡的執行副總裁兼萬事達卡實驗室負責人Ken Moore向《愛爾蘭時報》(愛爾蘭最大的日報)表示,萬事達卡都柏林分公司越過區塊鏈等新技術的炒作,開發真實的、可靠的服務和產品,並將其運用到更廣泛的群體中。 「這對我們來說不是探索性的工作,」他補充道。此前,萬事達卡宣布計劃在都柏林創造175個新工作崗位,其中包括區塊鏈專家、數據科學家和雲基礎設施專家等。