研究員挑戰比特幣挖礦能耗危言聳聽者 稱其辯論「過於簡單」

The Conversation於8月20日發表的一篇文章顯示,一位清潔能源專家反對人們普遍認為高能耗是比特幣(BTC)“致命弱點”的觀點。

匹茲堡大學能源中心的戰略經理Katrina Kelly表示,我們需要將圍繞比特幣挖礦的爭論從能源密集型轉向能源從哪產出以及如何產生:

“通過具體談論......能源消耗這一項......很多人不能理解可再生能源系統最基本的好處之一。 電力生產在保持對環境造成最小影響的同時可以增加......並非所有類型的能源生產對環境的影響都是同等的,世界也不都是依賴於各國和各個市場的相同類型的發電。”

最近的研究估計,2018年底前,挖礦可能占全球能源使用量的0.5%,但Kelly認為,最終最重要的是能源的來源,而不是數量。

中國,由於其廉價的電力供應, 長期以來一直是挖礦超級大國。中國主要使用基於化石的資源,Kelly指出這個問題很嚴重: 中國的碳排放量已經上升到災難性程度。

另一方面,冰島成為日益受BTC礦工歡迎的地方,該國依賴近100%的可再生地熱和水電能源。 Kelly認為,在該案例中,礦工的電力需求與環境健康“幾乎毫無關係”。 據Kelly稱,擁有大量低碳能源供應的美國太平洋西北地區屬於另一個此類案例。

雖然碳密度和“污染環境的電力”供應是Kelly文章的關鍵所在,但她還提供了另一種觀點以結合比特幣挖礦爭議的背景一併考慮: 如果挖礦在2017年消耗約30太瓦時,銀行業繼續每年消耗大約100太瓦的電力。 “[即使]如果比特幣技術成熟到超過現有市場規模的100倍,它仍將僅占總能源消耗的2%。”

Cointelegraph最近的一份分析指出,某些人認為能源密集型和利潤驅動的比特幣挖礦可能會無意中推動創新,從而進一步發展清潔能源。 谷歌信息安全工程師Marc Bevand告訴Cointelegraph:

“由於礦工對電價如此敏感,他們往往是推動公用事業進一步開發可再生能源的驅動因素,而可再生能源現在是最便宜的能源......如果加密貨幣礦工的能源使用量繼續增加,將有助於減少整個社會可再生能源的成本(需求增加→研發增加→產能提高和效率提高→通過規模經濟降低成本)。”