從食品和貨物追蹤到物聯網及安全解決方案:IBM的眾多區塊鏈專利

區塊鏈技術已經在眾多行業中逐漸得到應用。美國科技巨頭IBM公司引領了該技術與支付系統和物流系統的融合,該公司已成為區塊鏈產品和服務領域的佼佼者。

IBM近期在物流領域實現了區塊鏈技術的最新應用,專注區塊鏈已有5年,該公司不斷展露了其在企業級區塊鏈解決方案上緩慢而穩健的發展。 

探索物聯網

IBM從研究區塊鏈的能力入手,開始探索這一技術領域。早在2014年,IBM就對物聯網 (IoT)展開研究,從而造就了與三星改進物聯網前期發展進行的合作。兩家科技巨頭達成共識,合作開發ADEPT項目,即去中心化的P2P自動遙測技術(Autonomous Decentralized Peer-to-Peer Telemetry)。

從本質上講,ADEPT概念驗證Proof-of-Concept )探索了設備與其所在環境自主交互的可能性。這一技術在三星洗衣機洗滌劑和維修部件的再預定以及校準自用電量上得到了實現。

這一項目明確了物聯網去中心化系統的三個關鍵功能:P2P消息傳遞、去中心化文件共享和設備自動協調。

ADEPT PoC通過Telehash進行消息傳遞,使用BitTorrent實現文件共享,應用以太坊區塊鏈來進行需要合約能力的複雜功能協調。這一早期的PoC是對物聯網能力的有力體現,也是IBM和三星的重要里程碑。

伴隨着這一項目的成功和區塊鏈應用的實現,IBM宣布於2015年3月投資30億美元,建立一個專注於物聯網業務的新部門。

將區塊鏈納入IBM

IBM的物聯網項目使得該公司在區塊鏈技術的應用上積累了一定經驗,IBM趁熱打鐵,迅速投入面向大型企業的區塊鏈解決方案的研發。

自2015年起,基於區塊鏈的可用應用程序暫露頭角。儘管起初IBM Research的高級副總裁Arvind Krishna稱其為一個實驗性項目,但關於IBM開發自有區塊鏈支付系統的傳聞最終得到了證實

當時,Krishna表示該公司看好這一技術的前景:

「作為一項技術,區塊鏈是非常有意思的。我希望將銀行服務擴展到32億即將在接下來15年內步入中產階級的人群。因此我需要一種更便宜的分類賬存儲手段。區塊鏈恰好提供了非常有趣的可能性。」

該項目通過智能合約就各方之間的交易,完成跨越全球大量交易。當合約義務完成後,受託管的資金將被轉向目的賬戶。

這一支付系統最終成為了該公司2015年4月推出的主要區塊鏈平台的一部分。IBM Blockchain平台允許區塊鏈網絡在IBM雲上運行。據稱該服務符合包括美國聯邦信息處理標準(FIPS 140-2)和評估確定等級(EAL)在內的高級別安全標準。

通過使用IBM全力開發的Linux Foundation超級賬本(Hyperledger Fabric),IBM Blockchain平台如今已實現正常運作

改革IBM全球融資

作為其全球產品的一部分,IBM也為企業提供了面向IT硬件、軟件和服務,通過IBM全球融資平台(IBM  Global Financing Platform)進行的融資服務。

隨着IBM對區塊鏈的進一步關注,人們意識到該技術可以快速跟蹤融資過程,特別是在解決糾紛方面的作用顯著。

IBM的區塊鏈技術副總裁Jerry Cuomo於2016年8月向Cointelegraph表示,該項目可以減少因每年發生的數千起糾紛浪費的時間。 

「每年,在借貸網絡中都出現約25000起糾紛,這會擱置大量的資金,任何時間高達1億美元的資金都可能因糾紛被占用。糾紛的解決應該更有效,而不是占用平均高達40天的時間來徹底解決。」

該項目的概念驗證可以將借貸網絡上兩年的交易在10天內處理完畢。

合作多多

憑藉自由區塊鏈平台的全面運營,IBM已能夠為各種行業提供基於區塊鏈的解決方案,以滿足企業的特定需求。這也為該公司帶來了諸多全球範圍內的重要合作夥伴。

2016年6月,IBM與一芬蘭發展機構達成協議,應用智能合約應用程序追蹤和提供集裝箱數據。

這一為期三年的試點項目於2016年9月展開並且仍在進行中,項目旨在減少芬蘭、瑞典、愛沙尼亞和拉脫維亞這些波羅的海國家的貨物運輸時間。

IBM還於2016年7月在新加坡開設了創新中心(Innovation Centre ),以推動新加坡城市中的區塊鏈應用發展。這一私營部門和政府機構的合作,計劃在貿易、金融和物流業推出一系列試點項目。

作為與新加坡合作的一部分,IBM宣布與當地一家初創公司展開合作,於2016年11月使用區塊鏈技術開發了解你的客戶(KYC)項目。

該公司在新加坡建立運營基地的另一個主要原因是其瞄準了新加坡港務集團(PSA)碼頭,這是世界上最大的集裝箱轉運港口。 2017年8月,IBM與PSA International簽署了一項協議,計劃測試基於區塊鏈的全新供應鏈網絡。

2016年9月,IBM與東京三菱銀行展開合作,探索在該銀行業務合作夥伴中使用區塊鏈智能合約的可能性。主要目的是通過Hyperledger項目實現交易自動化。

之後一個月,該公司向中國銀聯的物聯網項目投資2億美元,由於IBM將基於區塊鏈項目支持擴展到了遠東地區。這一消息也成為了各大媒體的頭條。

橫跨海陸–與沃爾瑪和馬士基的合作

區塊鏈技術正在物流和供應鏈行業掀起浪潮,而IBM的企業解決方案也吸引了這些行業的一些全球領軍企業。

首先,IBM與美國零售巨頭沃爾瑪宣布將在2016年10月展開合作。沃爾瑪正在試圖開發區塊鏈平台,從而加快對其商店中所有產品的追蹤,包括對從原產地到裝運過程以及產品的當前的狀態的動態考量。

當時,沃爾瑪的IT部門只能手動搜索數據庫,可能需要好幾天才能解決消費者的投訴或產品購買問題。

該項目逐漸被開發,2016年12月,沃爾瑪在清華大學的協助下,對產品在中國的分發進行了追蹤試驗。

IBM為其食品跟蹤區塊鏈平台打實了基礎,2017年8月,聯合利華和雀巢也成為了該公司的合作夥伴。在沃爾瑪和IBM繼續與其他一些企業合作,開始對企業供應鏈中的食品供應進行追蹤的同時,IBM於2018年6月正式推出了Food Trust區塊鏈。

與此同時,沃爾瑪實現一個基於區塊鏈的平台應用,要求其綠葉蔬供應商必須在2018年9月起使用這一平台追蹤農場到其商店的產品。綠葉蔬菜供應商們將有一年的時間來部署這一使用IBM區塊鏈服務的軟件。這一技術使沃爾瑪能夠在幾秒鐘內追蹤貨物來源,而傳統途徑可能需要幾天時間。

沃爾瑪食品安全副總裁Frank Yiannas向Cointelegraph表示,去中心化的系統可以為各方帶來好處:

「我們從未想過要創建新的產品,這一應用源自我們希望創建透明食品供應系統的理念。以後這一系統將會是去中心化的,而不是供應商進入一個中心化的數據庫輸入數據,全力機構坐擁這些數據。在區塊鏈體系中,如果你進入體系並提供數據,數據還是你的,所有權在你手中。

「包括作為技術服務提供商的IBM在內,沒有任何一方可以獨自實現貨幣化或者利用相關數據。」

雖然IBM的解決方案是沃爾瑪區塊鏈系統的支柱,但Yiannas明確表示,沃爾瑪正在偏向於更為去中心化的網絡:

「自治是一個非常重要的概念。目前我們擁有一個由系統內參與方組成的諮詢委員會,正在創建規則和運行方案。我們擁有數據許可,而針對節點的工作正在進行中。

「這些節點包含在IBM的解決方案中,但是我們已經在籌備將節點脫離IBM的工作。雖然工作尚處於初期,但最終將實現節點的去中心化,而並非全部為IBM的節點。」

與此同時,IBM還忙着與全球貨運公司馬士基(Maersk)展開合作,雙方於2017年3月啟動了一個區塊鏈項目,旨在對物流和航運業進行改革。2018年1月,兩家公司宣布將推出一個基於區塊鏈的運輸和供應鏈管理公司。

最終,IBM和馬士基於2018年8月推出了其運輸解決方案TradeLens。該方案推出後,TradeLen平台已經對94個組織和1.54億個運輸事項進行了記錄。

區塊鏈硬件

雖然在區塊鏈領域中主要關注軟件業務,IBM在硬件生產上也造詣頗深。憑藉其在硬件上的專業度,該公司也涉足了區塊鏈可用硬件領域。 

2017年7月,IBM推出IBM Z,一種區塊鏈驅動的主機服務器,據稱該服務器能夠通過強大的數據加密技術,處理超過120億筆基於加密雲或數據庫的交易。據稱在對數據的加密上,該服務器的處理速度是當時傳統平台速度的18倍。

之後不到一年,IBM在其年度五分之五報告中聲明,這一稱為密碼錨定(cryptographic anchors)的設備可以實現日常應用。

該公司長期開發這種可以滿足多種用途的設備。其中最強大的將是一個「小於一粒鹽」的微芯片,能夠監控、收集、交流和處理數據。

法律框架

IBM的區塊鏈產品也在全球的法律領域得到運用。

在瑞士,IBM和區塊鏈創業公司Proxeus在該國註冊公司的時間上創下最短紀錄,在2018年4月證明了該技術對數字工作流程中的傳統流程的改造能力。

同月,IBM也與全球頂尖保險經紀和風險管理公司Marsh合作,宣布推出用於保險證明的區塊鏈解決方案

在線廣告業務也處於不穩定的狀態,該行業也希望為互聯網平台上的廣告商提供更高的透明度,減少欺詐。為此,IBM於2018年4月與Salon Media展開合作,為數字廣告領域開發一項概念驗證,旨在解決該領域的廣告欺詐行為。「The Campaign Reconciliation Project』」是一個基於區塊鏈的平台,旨在剔除廣告商、出版商和消費者之間的中間商。該項目將通過智能合約來追蹤廣告活動的各種細節,實現不可篡改和透明性。

IBM全球解決方案廣告部主管Chad Andrews表述了新技術在廣告領域的可能影響:

「同過基於區塊鏈的P2P網絡,在廣告供應鏈中實現透明度成為了可能。但是,為了實現這一點,需要整個行業的參與,包括廣告商、出版商和代理商,為了真實的、可審計的事件版本共同努力。這樣的合作有助於在審計、調和、欺詐監測、差異管理和支付等各領域實現突破。」

隨後,IBM開始與軟件開發商Mediaocean的合作,兩者於2018年6月推出基於區塊鏈的數字媒體交易追蹤系統,旨在減少該行業的廣告欺詐。

區塊鏈技術在貴金屬和珠寶貿易上也存在潛在用途。為此,IBM再次與眾多業內公司合作,開發跟蹤和驗證鑽石和珠寶來源的平台。

對政府和銀行業的改進

政府也看到了IBM的努力。澳大利亞於2018年7月與該公司達成了價值7.4億美元的交易,購買基於區塊鏈的數據安全服務,為澳大利亞政府部門提供區塊鏈、自動化和人工智能軟件。

該公司也與沙特阿拉伯的利雅得市展開合作,協助該市制定區塊鏈戰略,簡化當地政府流程。

近期還有報道稱IBM與阿塞拜疆中央銀行展開合作。據了解,雙方已經商定了一項為期五年的計劃,以數字化方式,以區塊鏈為重點,改善該國經濟。

IBM也在2016年底發布了兩份區塊鏈相關報告,兩份報告顯示,2017年銀行金融機構和使用區塊鏈的業務數量激增。

兩份報告分別名為《引領銀行業區塊鏈:開拓者決定步伐》(Leading the Pack in Blockchain Banking: Trailblazers Set the Pace)以及《區塊鏈重寫金融市場:開拓者領先》(Blockchain Rewires Financial Markets: Trailblazers Take the Lead),報告顯表示區塊鏈的應用上,首先需要將服務和平台整合到單一渠道中。

因此,據稱參與該研究的銀行中,15%表示將在當年內部署商業區塊鏈解決方案。

最新發展

IBM在過去五年中一直走在擁抱和開發區塊鏈技術的前沿,也繼續在這一領域前進着。該公司的CEO Virginia Rometty於2018年5月宣布,IBM計劃在區塊鏈、AI和物聯網領域創造1800個全新就業機會。

之後,IBM在9月結束對其Blockchain World Wire(BWW)支付網絡的測試。該項目旨在挑戰Ripple的國際支付解決方案,使用Stellar的區塊鏈近乎實時地處理銀行間的交易。

IBM也在9月與麻省理工大學(MIT)和國會成員的討論中,針對區塊鏈解決方案的資助向美國國會施壓

該公司還在4月申請了一項物聯網的區塊鏈配置工作量證明算法的專利,該算法將解決此類網絡中的安全問題。

IBM的最新進展其於今年10月推出的區塊鏈平台Food Trust。在經過18月的緊張測試後,其與雀巢(Nestle SA)、Dole Food Co.、Driscoll’s Inc.、Golden State Foods、Kroger Co.、McCormick &Co.、McLane Co.、Tyson Foods Inc. 和聯合利華(UnileverNV)共同推出了這一平台。

在過去的一年半中,通過這一區塊鏈系統實現了對幾百萬種食品的跟蹤。

2017年,IBM在區塊鏈領域的傑出工作也得到了認可,市場研究公司Juniper Research的一份報告稱,IBM是區塊鏈解決方案部署方面最成功的公司。這一報告基於一項對全球四百名高級管理人員進行調研。

2018年9月, IBM被評為申請區塊鏈相關項目專利數最多的公司,緊隨排名第一的中國科技巨頭阿里巴巴

這一報告顯示,IBM已申請89項區塊鏈專利,在比特幣問世的短短9年以來就能有如此驚人的成績。

微軟和亞馬遜等其他科技巨頭也先後涉足區塊鏈領域,但IBM絕對是其中的佼佼者。這給未來幾年區塊鏈技術的應用和發展帶來了良好的預兆。