休斯頓,我們有了解決方案:在航天工業運用區塊鏈

縱觀歷史,由於太空領域需要完善的、高級別的研究以及大量資金,因此該領域只被少數政府研究過。 最近,由於像SpaceX這樣標新立異的創新公司的日益普及,太空探索已經成為一個不太專屬的領域。 然而,現在看來,加密貨幣的主要特徵——區塊鏈(其基礎技術),以及ICO概念(其籌款模式),正在給以前的專屬領域帶來更多力量。

大型參與者正在採用區塊鏈進行太空探索:

像美國國家航空航天局(NASA)和歐洲航天局(ESA)這樣的太空巨頭正研究如何利用區塊鏈來協助其任務。 目前為止所獲得的結果表明,該技術可能在地面(就像在其他主流機構中一樣,用該技術促進數據相關的過程)和太空(幫助在外太空中導航)領域都有用。

NASA

2017年,NASA(美國國家航空航天局)撥款33萬美元用於支持開發一個基於區塊鏈的自主太空飛船系統,這是其區塊鏈採用的首個舉措。 該新系統名為彈性網絡和計算模式(RNCP),依賴於區塊鏈,不需要人為干預。該項資金的接受者,阿克倫大學電氣與計算機工程助理教授Jin Wei Kocsis博士在其研究概要中概述了這一點。

Kocsis解釋說,RNCP將測試基於以太坊的區塊鏈智能合約在開發安全的計算系統中的應用, 該系統將適用於具有挑戰性的太空條件:

“在該項目中,以太坊區塊鏈技術將用來開發一個用於外太空探索的去中心化、安全和認知的網絡,以及計算基礎框架。 區塊鏈的共識協議將被進一步探索,以改善基礎框架的適應力[…]我希望開發這樣的技術,它可以識別出環境威脅並避免之,而且自動完成很多任務。”

更詳細地說,RNCP系統將利用智能合約打造一個可以自動、及時檢測並躲避任何障礙物的太空飛船,因為在外太空,隨着信號變弱,傳統的通訊方式變得不太可靠。 因此,Kocsis希望採用這個區塊鏈解決辦法後,太空飛船可以完成更多任務,提供更多數據,並給科學家更多時間進行信息分析(因為他們將不需要花時間檢測可能的環境威脅)。 目前為止尚未公布具體的時間表。

NASA

ESA

ESA(歐洲航天局,相當於歐洲的NASA)也在研究區塊鏈,儘管他們更有可能使用這項技術來簡化內部管理流程,而不是將其發射到外太空本身。

2017年12月,ESA遞交了一篇名為“分布式賬本技術:利用區塊鏈實現ESA成功(Distributed Ledger Technology: Leveraging Blockchain for ESA's Success)” 的報告。 該文章概述了區塊鏈的一般利弊,並給出了一些具體的例子(比如“它為迪拜節省了2510萬小時的生產力”),然後聚焦適用於ESA的潛在好處,即在物流中使用智能合約、更快捷和精確的支付、實時查看數據變更、訪問權限的無縫更新和不可更改的投票系統等。

值得注意的是,該機構討論了在叫做Space 4.0的環境中應用區塊鏈的前景,並將其描述為“一種來自世界各地的形形色色的太空參與者數量增加的情形”。 該論文的作者之一,ESA高級企業發展協調員Gianluigi Baldesi,於2017年10月在歐洲空間研究和技術中心(ESRTC)舉辦的研討會上表示:

“在Space 4.0時代(就跟在我們自己的生活中一樣),我們必須適應變化,培養積極性和開放思想的文化,以適應混亂和機遇”,Baldesi說。

隨着太空變得更加大眾化,小型初創公司紛紛介入

事實上,儘管政府有實力用現金不斷推動研究項目前進,太空不再是政府所獨有: 隨着低成本衛星的到來,區塊鏈可以發射到太空,與無法完全去中心化的基礎設施切斷聯繫,因為它目前仍然與Facebook和谷歌的光纖電纜相連接。 以下是一些希望進一步使宇宙大眾化的初創公司,儘管值得注意的是,其中的大多數沒有給出任何具體的時間表,因此相當的不成熟:

ESA

Space Decentral

根據其發布於2018年初的白皮書,Space Decentral是一家總部位於新加坡的初創公司和去中心化自治組織(DAO)。 基本上,該白皮書是基於這樣的理念,雖然美國和韓國這樣的太空先驅對太空探索依然重要,但是宇宙正在變得越來越大眾化,現在有更多的機遇,甚至私人參與者也可以參與,這種理念本質上與上文提到的Space 4.0概念的內容相同。

雖然該項目的計劃明顯模糊不清,但通過給各種與太空有關的項目提供眾籌和眾包的方式,基本上它承諾“使成千上萬的新參與者成為全球太空機構的一部分,不僅作為資金贊助者,而且作為不論國籍的、不可或缺的知識貢獻者”。這些項目通過舊模式很難獲得贊助,ICO使整個過程更容易。 Space Decentral說出了他們的計劃:準備發行一種名為Faster Than Light Coin(FTL Coin)的實用型通證。

該初創公司宣布其“第一個去中心化的太空項目”——Coral,由四名前NASA員工引領。 其主要目標是實現在月球表面進行3D打印,為開拓者建立基礎設施。

SpaceChain

SpaceChain初創公司不太關注太空探索,它更關注使用現有基礎框架以改進區塊鏈體驗,儘管在這其中也有涉及外太空。 基本上,SpaceChain正在構建世界上第一個在區塊鏈節點上運行的開源衛星網絡。 事實上,根據其首席執行官鄭作提供給Tech in Asia的評論,他似乎知道真正的去中心化的代價:

“ 你可以運行一個去中心化的電子商務平台,但在後台,你在使用[亞馬遜網絡服務]。 這是他們的技術基礎框架[…]在我們都開始依賴這個中心化的服務後,很難實現真正的去中心化。”

在前比特幣開發人員兼Bloq首席執行官Jeff Garzik和最傑出的加密貨幣投資者Tim Draper的支持下,SpaceChain在2018年2月發射了其第一個低軌道衛星,該衛星基於價格實惠的CubeSat技術。 通過這種方式,該初創公司希望建立一個完全去中心化的網絡,該網絡由SpaceChain的開源操作系統支持,旨在成為一個服務於其他開發者的區塊鏈沙盒。 SpaceChain團隊在其Medium發文中解釋說

“這些衛星被當做區塊鏈節點使用,用於數據處理、傳輸、太空數據存儲和應用開發。 SpaceChain還與Qtum集成,為智能合約和區塊鏈應用提供基礎服務接口。”

SpaceChain

Blockstream

由衛星驅動的去中心化、遠程區塊鏈概念並不是特別的新穎,一家叫做Blockstream的初創公司早在2017年就開始使用該概念,該公司宣布Blockstream衛星項目的推出,旨在把區塊鏈發射到在地球上的每一個人,甚至完成了第一次傳輸。 

為了運行基於太空的區塊鏈,Blockstream衛星依賴於開源技術: 其新聞稿 引用了GNU Radio和快速互聯網比特幣傳播引擎(FIBER)作為聯合技術,其常見問題(FAQ)闡述道:

“任何人都可以通過小型衛星天線(類似於消費者的衛星電視天線)和USB SDR(軟件無線電)的接口接收信號[...]一個用戶的總設備成本僅為100美元左右。 該軟件是免費的。 軟件界面是開源GNU Radio軟件,即接收器。 GNU Radio將把數據發送到FIBER協議,這是比特幣流程,也就是區塊所在的位置。”

非洲、歐洲、南美洲和北美洲是用戶可以下載測試節點的首批區域,基本上,地球的三分之二已被覆蓋。 據其網絡狀態(Network Status)顯示,其他區域尚未引入該服務。

Nexus

Nexus是一個總部位於亞利桑那州的初創公司,其已宣布叫做“世界第一的三維區塊鏈”概念。 顯然,該概念包括Nexus正在與Vector Space Systems合作開發的一個衛星網絡。 其使命是“使用Vector的Galactic Sky軟件定義平台,在低地球軌道(LEO)衛星網絡中,提供數字貨幣和自主互聯網基礎設施的全球接入”,這與上述提到的項目非常相似。

此外,Nexus強調在由大公司主導的世界中去中心化的重要性:

“因為衛星不受政府和企業實體的監管或控制,基於太空的平台為去中心化應用提供了更大的冗餘和安全性。”

此外,該初創公司希望通過其衛星驅動的區塊鏈網絡,提供“可靠和價格實惠的”互聯網訪問,同時從特色商業應用中收集的收入將用於支付網絡的維護和運營,從而降低臨時客戶的成本。