未來掠影-如果比特幣被挖光了會怎樣?

比特幣(BTC)在今年四月達到了一個特殊的里程碑-1700萬個比特幣已被挖掘。

如果你在納悶什麼這個數字很重要,那是因為在達到2100萬比特幣的上限之前,只剩下400萬枚BTC以供挖掘。 然而事實是,今天大多數人估計等不到那一天。

比特幣的區塊鏈協議使得挖礦因為更多礦工加入而變得更加困難,每區塊的挖礦的獎勵也在達到每21萬塊時減半。 目前,礦工每解鎖一個新區塊會獲得12.5 BTC的獎勵。 根據BitcoinBlockHalf.com的說法,下一個獎勵減半將在2020年5月發生 - 獎金減少到6.25個BTC。

假設協議不變,比特幣將在2140年達到現在,距今還剩122年。

儘管如此,人們僅用9年時間就在略大於52萬個區塊中挖掘出了總量80%的比特幣,比如下圖所示。。

BITCOINS IN CIRCULATION

BLOCKCHAIN SIZE

當我們挖到最後一個比特幣時會怎樣?

目前,為了獲得不斷升值的比特幣,在BTC挖到上限之前礦工們仍然非常有勁頭。

但是當達到2100萬上限的時候,礦工將不會再獲得BTC獎勵。 然而到時候交易仍需要驗證並存儲在區塊鏈的區塊中,因此礦工只能從交易費中盈利。

目前而言,比特幣交易由網絡按照與特定交易相關的費用順序進行處理。 費用越高,礦工就越有可能優先考慮將其列入區塊。

一旦沒有更多的BTC需被解鎖,這基本上是下個世紀礦工們的命脈。 這是中本聰在比特幣白皮書中提出的:

“一旦預設的幣數進入流通,挖礦激勵可以直接轉化為交易費並且永無通貨膨脹”

在這期間會發生什麼?

這裡的關鍵是,在挖到最後一個比特幣之前還有超過100年的時間。 考慮到距離比特幣開局僅有10年,在這段時間內可能會發生很多事情。

正如中本聰所設想的,節點負責維護區塊鏈和驗證交易。 從基於信任的系統轉變為按照最長鏈一致運行的工作證明系統:

“它們(節點)通過CPU能力投票決定,通過在其中工作和延伸來接受有效區塊,通過拒絕工作而排除無效區塊。任何需要的規則和激勵都可以加到這個共識機制上”

最後一句話特別受用,因為礦工和交易所需要在過去幾年的探索期不斷協同合作。

隔離見證(Segwit)再現

2017年,擴展性,區塊容量和交易費用問題又進入視野。

2010年,中本聰實施了1MB的區塊限制,以防止礦工們製造會被網絡拒絕的更大區塊,大區塊可能會導致區塊鏈斷裂。

當時,由於交易量較小這個限制已經足夠大了,之後如果需要也可以再補充更大的限制。

然而,隨着比特幣越來越受歡迎,擔憂也隨之而來。比特幣核心開發人員最終提出了一種稱為隔離見證Segregated Witness的解決方案,通常稱為SegWit。

本質上,Segwit將每個交易的非簽名數據和簽名數據分開,大大減少了存儲在塊中的交易的規模。此外,它通過從交易數據中刪除簽名來取消交易延展性 - 這為雷電網絡整合鋪平了道路。

Segwit最終於2017年8月實施,因為最大礦池和比特幣公司的利益人士急求方案以解決區塊大小限制導致的高額交易費用。

有些人呼籲採取更大膽的措施 - 將區塊大小增加到2MB,稱為Segwit2X。但該方案存在缺乏重放保護以及需要硬叉等問題。最終此舉並未實現。

這裡的關鍵是出於比特幣社區的共識,Segwit的實現成為可能 - 正如中本聰在他的白皮書中指出的那樣。 更大的擔心是,像Segwit2X的缺點一樣,比特幣的社區如果分裂那麼改變也不會實現。

協議變化

自2017年8月以來,Segwit在整個網絡中的實施進展緩慢。像Coinbase和Bitfinex這樣的大公司僅在2018年2月引入了這一變更。

此舉發布恰逢降低交易費用 - 這證明了Segwit集成的預期。 如下圖所示,由於Segwit繼續在世界各地的節點上實施,交易費在過去幾個月持續下降。

TOTAL TRANSACTION FEES

閃電網絡

SegWit的實施也為進一步改善比特幣網絡的第二層解決方案奠定了基礎。

最值得期待的是閃電網絡,它將基本上在完成SegWit所做全部的基礎上規模更大。

通俗地說,Lightning Network將允許用戶在比特幣區塊鏈之間開闢多個支付渠道。渠道將被打開並記錄在區塊鏈上,但是交易將在鏈條上完成,直到付款渠道關閉。

實質上,用戶將比特幣存入該渠道,並通過將所有權承諾轉讓給彼此進行交易。當他們決定關閉渠道時,用戶將得到對應比例的金額,並將這些金額的所有權記錄在區塊鏈上。

想了解更多的話,請閱讀Cointelegragh的閃電網絡指南.

重要的是,第二層解決方案將大大提高交易的速度,從而提高整個網絡的速度。

但是,這確實會為未來礦工提出一些有趣的問題。一旦所有2100萬個比特幣被開採,交易費將是礦工的唯一激勵。如果此時閃電網絡已經完全集成,那麼每天可記錄的交易數量將少得多。這又可能會影響礦工通過交易獲得的獎勵金額。

不過,從現在開始的100年,這些問題似乎都可能由比特幣核心開發人員和更廣泛的加密貨幣社區而解答。